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Seleção Americana - Corrida contra o relógio


A mais dura perseguição rival Jill Ellis e seleção feminina dos EUA não é a Alemanha, a França ou Brasil. É o relógio.

Porque, com menos de quatro meses para o início da Copa do Mundo, o técnico dos EUA, de repente se vê com mais problemas do que soluções. E o relógio, implacável e inextricável, continua a marcar distância.

Na semana passada, dois jogos Europeu viagem era para ser uma construção de confiança passo em frente para a equipe dos EUA lutando. Em vez disso, os americanos fizeram pouco mais do que marchar no lugar, sendo superado em uma derrota por 2-0 para a França, antes de fugir sexta-feira com uma vitória por 1-0 sobre a Inglaterra, que, assim como facilmente poderia ter sido 1-0 para o outro lado.

Assim, continuou uma raia de performances sem brilho para uma equipe que venceu apenas dois dos seus últimos seis jogos, o seu mais longo de derrapagem em quase quatro anos e que bateu os EUA fora do primeiro lugar no ranking mundial da FIFA pela primeira vez em quase sete anos.

Mas ao invés de temer a pressão, Ellis insistiu que ela está abraçando-o.

"Me vem a este ambiente, eu sei que as expectativas", disse ela durante o acampamento de treinamento do mês passado. "E você tem para saboreá-lo."

No entanto, as preocupações que ela está enfrentando agora pode ir mais fundo do que apenas os resultados no placar.

Os EUA estavam sem quatro entradas principais - goleiro Hope Solo, o meia Megan Rapinoe, o zagueiro Christie Rampone e encaminhar Sydney Leroux - na Europa. E ele mostrou.

Ainda não está claro quando, ou se, ele irá levá-los todos de volta.

Solo foi suspenso no mês passado depois que seu marido, o ex-jogador da NFL Jerramy Stevens, foi preso por suspeita de dirigir uma van equipe embriagado. Solo pode procurar a reintegração desta semana, mas autoridades dos EUA de futebol dizer que seu retorno está longe de ser garantida, apesar do fato de seu substituto, pouco usado Ashlyn Harris, parecia instável, às vezes.

Quanto Rapinoe e Rampone, ambos perderam a viagem por causa de lesão, Rapinoe com um joelho tenso e Rampone com um problema nas costas, enquanto Leroux foi nomeado para o plantel, mas não servir-se por causa de uma lesão no tornozelo. Isso continuou outra tendência negativa para os EUA, que só recentemente tem o atacante Alex Morgan de volta da segunda de duas lesões no tornozelo graves.

Mas mesmo retorno de Morgan não foi exatamente provocou ataque pulverização dos americanos. Embora seu cabeçalho fora a mão direita do goleiro Inglês Karen Bardsley foi a diferença na vitória de sexta-feira, foi a primeira meta dos EUA em três jogos e 217 minutos.

A última vez que os EUA estavam excluídos em jogos consecutivos, Morgan ainda estava no colegial.

Além do mais, esse objetivo se levantou só porque a segunda metade da pontuação da Inglaterra Jodie Taylor - companheiro de equipe de Morgan sobre o Portland Thorns da National Soccer League Feminina - foi acenou fora por uma chamada de impedimento equivocado.

Talvez nada resume o estado atual da equipe feminina dos EUA, bem como o seguinte: Os americanos, que costumavam espancar adversários, agora precisa má arbitragem para vencer.
Isso deixa Ellis com um monte de limpar e pouco tempo para fazê-lo antes de sua equipe sai para o Canadá e a Copa do Mundo, em junho. Depois de uma semana de folga, a equipe vai se reunir novamente para a Copa do Algarve, em Portugal, onde no ano passado os EUA, seguido de um empate com derrotas consecutivas, levando à expulsão de Tom Sermanni como treinador e contratação Ellis 'como seu substituto.

É uma mudança que alguns, incluindo o bicampeão mundial Michelle Akers, começaram a criticar, fazer assento Ellis 'ainda mais quente.

E o tempo pode estar trabalhando contra o treinador de outra maneira, também, porque como muitos como seis de seus prováveis ​​entradas será de pelo menos 30 anos quando a Copa do Mundo começa. Um desses jogadores é Abby Wambach, o maior goleador da história internacional, que é quase certo de encontrar-se em um papel a tempo parcial, no Canadá. Ditto Rampone, o capitão da equipe que jogou todos os minutos da última Copa do Mundo, mas vai completar 40 anos antes de o torneio deste ano termina.

Ambos têm sido parte de uma geração que deixou incrivelmente alto padrão para a equipe feminina dos Estados Unidos - que é por duas derrotas em 20 jogos agora leva ao pânico. Ainda há mais um passo para subir, embora, desde Wambach não estava na lista pela última vez os americanos ganharam uma Copa do Mundo e Rampone jogou apenas 17 minutos no torneio de 1999.

Mas enquanto o tempo pode estar executando suma, não se esgotou. E até que ele faz, Ellis é manter sua equipe no mesmo curso que ela definir a primavera passada.

"Os jogadores realmente entender onde estamos no processo", disse ela após o jogo Inglaterra. "Nós ainda estamos construindo impulso em nossa aptidão e nosso jogo. É importante que lembremos onde o nosso ponto final é e onde o nosso produto final é. E nós não estamos lá ainda."

LAT

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