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    Joyann Thomas decidiu ser jogadora após ver vídeo de Pelé

    Joyann Thomas, Photo: Al Jazeera
    O Paquistão, que tem uma população de maioria muçulmana, recrutou a jovem de 17 anos Joyann Geraldine Thomas para a equipe de futebol das suas mulheres. Ela é a primeira cristã católica para jogar futebol naquele país.

    Em uma reportagem disse que  decidiu que queria se tornar um jogador de futebol aos 7 anos depois que ela assistiu a um vídeo com o lendário jogador de futebol brasileiro Pelé. Ela vem da parte mais antiga da cidade de Karachi, onde a maioria das famílias cristãs vivem.

    "Comecei a jogar futebol com os meninos e algumas outras meninas  nas proximidades, e a cada dia que passa o meu interesse no jogo de futebol continuou a crescer ainda mais", disse ela. "Meu objetivo era alto e nada poderia me impedir de alcançar a meta de jogar por pela seleção do Paquistão."

    Thomas citou o "medo de ser minoria". Isso porque sua mãe, Joyce Christina, saiu dos esportes por causa da discriminação dirigida a cristãos no Paquistão, apesar do fato de ela ganhar uma medalha de ouro no evento 1.500 metros.

    "Eu sabia que todos esses fatos. Mas a coisa boa é que eu nunca me deparei enfrentando tal situação, em qualquer nível", disse Thomas. "Devo dizer, companheiros muçulmanos me ajudaram muito durante toda a minha carreira e nós somos apenas como uma única equipe."

    Cristãos paquistaneses são responsáveis ​​por menos de 2 por cento da população total do país, de acordo com estatísticas oficiais. No entanto, 45 pessoas da comunidade Ismaili minoria foram mortos indiscriminadamente em Karachi, onde Thomas viveu.

    "Ela é uma jogadora maravilhosa. Avistei talento no primeiro olhar", falou Ahmed Jan, seu treinador. "Eu incentivei-a a continuar jogando e a não prestar  atenção a tais ameaças."

    Jan comentou sobre sua coragem para continuar a jogar no esporte.

    "Houve um tempo quando as pessoas preferem ficar dentro de suas instalações por causa do medo do terrorismo, mas Joyann não perder a coragem e continuou sua luta", disse Jan.
    Thomas tinha a perder o esporte, a fim de continuar seus estudos na escola; seus exames ocasionalmente entraram em confronto com tempos de jogo.

    "Mesmo durante os exames, eu costumava praticar em tudo o pouco tempo que eu poderia poupar para o jogo", disse Thomas. "Eu não poderia esquecer o momento em que me disseram que eu tinha sido selecionada para a equipa de futebol do Paquistão."
    Thomas acrescentou que "era um desejo " para se juntar a equipa de futebol do Paquistão.

    "Imediatamente liguei para minha mãe cuja alegria era igualmente incomparável", Thomas brincou.

    Ela refletiu sobre sua ascensão ao topo , observando que algumas pessoas riram de sua ambição de se tornar um jogador de futebol.

    "A viagem não foi fácil", disse Thomas. "Eu estava tão fina que o meu treinador, Jan, chamava me 'palito'".

    O talento de Thomas para o esporte mais popular do mundo, recebeu pela primeira vez a atenção quando ela tinha 13 anos de idade do senador Rubina Irfan, o presidente da Federação de Futebol do Paquistão e proprietário do Baluchistão United Football Club premiado. Desde então, Thomas jogou na defesa e como um meio-campista para os campeões nacionais.

    "Ela tem muito talento e é por isso que ela cobriu um passo a passo de longa distância - a partir do nível normal, ao clube, nacional e finalmente internacional", disse Irfan de Thomas. "Nós lhe deu muita confiança e apoio."

    Irfan acrescentou que seu clube de futebol aceita qualquer pessoa, sem qualquer discriminação, independentemente do fundo religioso.

    "Os esportes são para além de qualquer religião, e minha visão é muito diferente," brincou Irfan.

    Seus companheiros de equipe têm tomado conhecimento de seu desempenho em campo. Embora um dos jogadores da equipe nacional, Mehwish Khan, pensou que Thomas "precisa de muito mais treinamento para manter seu nível de condicionamento físico", pensou ela foi encorajador para um cristão para se juntar ao grupo.

    Treinador Jan refletiu sobre a ascensão de Thomas time de futebol dentro do Paquistão.
    "É uma grande honra para si mesma, sua família e da comunidade para ser colocado na final 11", disse Jan. "Foi uma grande honra para a comunidade cristã em todo o Paquistão que uma menina cristã foi selecionado para representar o país a nível internacional, mas eles não providenciar até mesmo uma função menor para honrá-la, porque ela pertence a uma família pobre. "

    Apesar dos desafios de ser um cristão no Paquistão, Thomas esperava que as pessoas prestem mais atenção ao seu desempenho no campo.

    "Eu não quero ser destaque por causa da minha religião, mas por causa do meu jogo", disse Thomas.

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