Foto: JONATHAN MOSCROP
TAMPA - Recém-saído de um campeonato na Copa do Mundo de 2019, o time de futebol feminino dos EUA iniciou sua busca por uma medalha de ouro nos Jogos Olímpicos de 2020. A jornada começou esta semana no Torneio SportsPlex de Tampa Bay, onde a equipe está realizando seu campo de treinamento antes de disputar um torneio olímpico de qualificação que começa este mês em Houston.

As sessões de treinamento são fechadas ao público e nenhuma partida de exibição está programada.

A lista será reduzida de 26 para 20 após quarta-feira, quando a equipe interromper o acampamento.

Nas seis Olimpíadas em que o futebol feminino foi disputado, os Estados Unidos conquistaram quatro medalhas de ouro e uma de prata. Seu único desempenho sem medalha foi nos últimos Jogos Olímpicos; perdeu nos pênaltis para a Suécia nas quartas de final e terminou em quinto no Rio de Janeiro.

Aqui estão quatro coisas a saber sobre os americanos enquanto se preparam para os Jogos deste verão em Tóquio.

A equipe está o mais intacta possível. O único jogador que esteve na lista da Copa do Mundo de 2019 não competindo este ano é Alex Morgan, que está grávida. Morgan, 30 anos, jogou na equipe olímpica de 2012 com medalhas de ouro e na equipe de 16. Megan Rapinoe, Carli Lloyd e Ali Krieger estão entre os jogadores mais notáveis ​​que voltaram do time que marcou 26 gols na Copa do Mundo no ano passado.

A maior mudança é o técnico Vlatko Andonovski, que substituiu Jill Ellis em outubro. Andonovski, 43 anos, passou os últimos sete anos treinando na Liga Nacional de Futebol Feminino. Ele sabe que as expectativas são altas e o que pode acontecer se os Estados Unidos não ganharem ouro novamente.

"Vá em frente e diga; Vou perder meu emprego - brincou Andonovski. “Quando assumi essa posição, estava ciente da pressão. É o melhor time do mundo. Eles devem vencer. Eu estou ciente disso.

“Mas não precisamos reinventar a roda aqui. Precisamos continuar evoluindo. Os outros países estão melhorando. Eles estão nos vigiando, tentando descobrir maneiras de nos derrotar. Temos que melhorar para superar isso. ”

Rapinoe, 34, que foi eleita a melhor jogadora da Copa do Mundo do ano passado, deu ao novo treinador seu apoio total.

"Ter Vlatko é uma nova energia, uma energia energizante", disse Rapinoe, que foi o artilheiro da Copa do Mundo com seis gols. "Todo mundo tem uma lista limpa com a nova equipe de coaching".

Os Estados Unidos estão no Grupo A para a qualificação olímpica da CONCACAF, juntamente com o Haiti, Panamá e Costa Rica. O grupo B possui Canadá, México, Jamaica e São Cristóvão e Nevis.

Todos os jogos do Grupo A serão disputados de 28 de janeiro a fevereiro. 3 em Houston. Os jogos do grupo B são de 29 de janeiro a fevereiro. 4 em Edinburg, Texas.

Os americanos são os favoritos para avançar para as semifinais de 7 de fevereiro em Carson, Califórnia. Ambos os vencedores das semifinais se classificando para as Olimpíadas. A partida do campeonato é 9 de fevereiro em Carson.

Quais são as equipes para assistir?

"Nós", disse Rapinoe. “Na verdade, a região é realmente difícil. O futebol feminino como um todo está ficando muito melhor. O Canadá é realmente forte. A Costa Rica tem uma equipe muito forte. É difícil porque existem muitos jogos esmagados em um espaço pequeno. ”

A equipe continua sua batalha de discriminação de gênero com o US Soccer.

Os jogadores processaram o US Soccer em março, acusando a discriminação de gênero institucionalizada que inclui compensação desigual quando comparados com os do time masculino. A federação respondeu que o pagamento e os benefícios de ambas as equipes, negociados por sindicatos separados, não podem ser comparados e disseram que não há base para alegações de conduta ilegal.

Um julgamento está agendado para maio. As Olimpíadas são de 24 de julho a agosto. 9

Com mais um torneio internacional neste verão, a equipe terá destaque por mais do que apenas seu jogo.

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